Des chercheurs étudient les causes génétiques des piqûres de moustiques

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On dit que les personnes qui sont souvent piquées par les moustiques ont un “sang doux”. Les experts affirment que certains composants de l’odeur corporelle sont déterminants. Des chercheurs montrent maintenant que le risque de se faire piquer par un moustique est également déterminé par ses propres gènes.

Des chercheurs étudient les causes génétiques des piqûres de moustiques

L’un mord comme un fou, l’autre l’épargne : Les moustiques sont pointilleux. Le risque de se faire piquer par un moustique est déterminé par son propre patrimoine génétique, ont montré des chercheurs dans une étude (DOI:10.1371/journal.pone.0122716) portant sur des vrais et faux jumeaux. Ces gènes influencent probablement l’odeur corporelle, écrivent-ils dans la revue PLOS ONE. S’ils étaient identifiés, il serait possible de développer de meilleurs répulsifs sur la base de ces données.

On sait depuis un certain temps que les moustiques ne volent pas tous de la même manière. Les femmes enceintes, par exemple, sont plus souvent mordues que les autres femmes, écrivent les chercheurs dirigés par James Logan de la London School of Hygiene and Tropical Medicine. De même, les personnes plus grosses et celles dont la température corporelle est plus élevée semblent être particulièrement attirées par les moustiques.

Le régime alimentaire est souvent utilisé pour expliquer cette différence de sensibilité, expliquent encore les scientifiques. L’ail et la bière, par exemple, sont censés protéger contre les piqûres. Toutefois, cela n’a pas été prouvé par des études scientifiques. En revanche, il a déjà été démontré que l’odeur corporelle influence le risque de piqûre de moustique. Cependant, le mécanisme sous-jacent n’est toujours pas clair.

Pour le détecter, les chercheurs ont utilisé un parcours d’essai spécial : ils ont fait voler des moustiques tigres (Aedes aegypti) dans un canal de vol qui se divise en deux voies comme un Y après une courte distance. Les moustiques pouvaient choisir l’un des deux canaux en fonction de leur odeur préférée. La main d’une personne testée a été collée à l’extrémité supérieure de chaque canal. Les participants étaient 18 paires de vrais jumeaux – c’est-à-dire génétiquement largement identiques – et 19 paires de faux jumeaux féminins, dont le patrimoine génétique, comme celui des autres frères et sœurs, diffère considérablement.

L’évaluation a montré que la popularité des jumeaux identiques était très similaire chez les moustiques.

Les faux jumeaux, par contre, avaient des niveaux de popularité différents. Cela indique que les gènes influencent le risque de piqûre de moustique, écrivent les chercheurs. L’héritabilité est à peu près aussi prononcée que pour la taille et l’intelligence, disent-ils. Il s’agit maintenant, dans le cadre d’autres études, de trouver les gènes décisifs et d’identifier leurs mécanismes de contrôle.

“Si nous comprenons la base génétique de la variation entre les individus, il sera peut-être possible de développer des moyens adaptés pour mieux contrôler les moustiques et de nouvelles défenses”, a déclaré James Logan. Cela permettrait également une meilleure protection contre les maladies que les insectes peuvent transmettre, le moustique tigre, par exemple, la dengue.

Dans une autre expérience, des scientifiques américains avaient manipulé génétiquement l’odorat de deux espèces de moustiques afin qu’ils ne puissent plus sentir les humains. Bien que les moustiques disposent d’autres tactiques de localisation pour obtenir du sang, la nouvelle approche pourrait devenir intéressante pour la lutte contre le paludisme et la dengue, ont-ils écrit dans la revue Nature. D’autres chercheurs travaillent sur une “cape chimique d’invisibilité” – un composé qui bloque les cellules olfactives des moustiques, qu’ils utilisent pour détecter l’odeur séduisante de la peau humaine et du dioxyde de carbone expiré.