Tout savoir sur l’acarien du ver du bois

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La vie en tant que Pyemotes Ventricosus

P. ventricosus est un acarien dont l’intérêt dermatologique est corrélé à sa diffusion dans les milieux domestiques notamment en période printemps-été, lorsque les jeunes femelles émergent des tunnels creusés par les vers à bois à l’intérieur des meubles et se déplacent à leur surface, contaminant ainsi tout vêtement ou linge en contact étroit avec du bois vermoulu.
Les femelles gravides, quant à elles, vivent au plus profond des tunnels creusés par les vers à bois, car elles se déplacent avec beaucoup de difficulté. Ceci est dû à la dilatation de leur corps qui se dilate de façon anormale avec la croissance de la progéniture dans l’utérus maternel : 300-400 individus s’y développent jusqu’au stade adulte et dès qu’ils s’en échappent ils sont déjà capables s’accoupler puis piquer l’homme à plusieurs reprises dans une vaine tentative de le paralyser comme s’il était une larve de ver. Ce système reproducteur particulier garantit la survie de la progéniture même dans des conditions environnementales défavorables et est à l’origine des infestations massives et soudaines qui sont fréquemment observées à l’intérieur des maisons au printemps-été.
Dans la recherche effrénée de nourriture, les jeunes Pyemotes dès leur naissance elles rencontrent l’homme et attirées par le gaz carbonique émis par son corps, elles le piquent à plusieurs reprises, souvent au même point, provoquant des lésions strofuloïdes typiques fortement rapprochées, parfois avec un agencement linéaire caractéristique.

 

Curiosité

Est-il vrai que la piqûre de Pyemote donne lieu à une lésion appelée strophulus ?
Oui, les manifestations cutanées se présentent sous forme de strophulus, ou lésions érythémato-œdémateuses centrées par une vésicule ponctuelle, qui évolue rapidement en une petite érosion recouverte d’une croûte squameuse.
Les démangeaisons durent longtemps, voire 2 semaines, et sont intenses ; les lésions sont lentes à cicatriser et se répartissent principalement dans les zones couvertes de vêtements (surtout le tronc).

Est-il vrai qu’il n’y a pas de formes larvaires de Pyemotes ?
En réalité, tout le développement larvaire a lieu à l’intérieur de l’utérus de la femelle ; en effet, la caractéristique des femelles de cette espèce est de donner naissance directement à des acariens adultes sexuellement matures. Généralement, les mâles naissent les premiers, attendant la naissance des femelles pour les féconder dès leur sortie du corps maternel. On ne peut donc isoler que les individus adultes de l’environnement. Il n’y a pas d’œufs, pas de larves, pas de nymphes.

Les numéros des Pyémotes

Quelle est la taille d’un acarien Pyemotes ?
Ce sont des acariens invisibles à l’œil nu, car ils ne mesurent que 0,2 mm. Cependant, les femelles gravides, avec l’utérus rempli d’embryons, peuvent également mesurer 1 à 2 mm, une taille qui peut être vue à l’œil nu. En réalité, il n’arrive jamais de les voir, car ils vivent toujours à l’intérieur des tunnels que les vers à bois ont creusés dans le bois.

Combien d’acariens adultes une femme enceinte peut-elle contenir dans son utérus ?
Une femelle Pyemote peut donner naissance à jusqu’à 400 acariens adultes sexuellement matures à la fois.

Une population de Pyemotes est-elle majoritairement masculine ou féminine ? Les Pyemotes
mâles ne représentent que 5% de la population de cette espèce. Le reste est composé de femelles déjà fécondées à la naissance : les seules capables de piquer les humains.